bollettino 729: 30mag1942

 

 

La lotta continua in Marmarica con immutata asprezza: il nemico oppone accanita resistenza alla pressione delle unità di fanteria e motocorazzate dell’Asse impegnate in duri combattimenti. L’aviazione ha moltiplicato i suoi interventi nel campo tattico e sulle retrovie nemiche: numerosi carri armati, autoblindo e camionette sono stati incendiati e distrutti, centinaia di automezzi colpiti ed immobilizzati, basi logistiche ed aeroporti ripetutamente bombardati con visibile efficacia.

Nostri cacciatori hanno abbattuto 8 velivoli avversari. Un aeroplano inglese veniva costretto ad atterrare a sud di Bengasi: l’equipaggio è stato catturato.

Due nostri aerei non hanno fatto ritorno.

Un’incursione aerea britannica su Catania e dintorni ha avuto luogo nella scorsa notte; sono segnalati lievi danni ad alcuni fabbricati di Nicolosi e Misterbianco e, in quest’ultima località, sei morti e quin­dici feriti.

Le truppe dell’AfrikaKorps non riescono a respingere le posizioni britanniche, che sono rinforzate dalla prima brigata corazzata.
La maggior parte della battaglia è nella zons del “Calderone”.
Le truppe di Rommel respingono i contrattacchi britannici e assicurano le loro linee di rifornimento, minacciate dalla 150a brigata britannica.

L’attività della Royal Air Force in questi giorni è molto intensa.

48 ore dopo Spruance con le portaerei Hornet ed Enterprise, la Task Force 17 del contrammiraglio Frank J. Fletcher, con la portaerei Yorktown, due incrociatori pesanti e sei cacciatorpediniere, ha lasciato Pearl Harbor. Ora è a metà strada, dove si sta preparando la trappola per la flotta giapponese.

Quattro sottomarini giapponesi raggiungono Pearl Harbor troppo tardi per intercettare la Task Force inviata per rafforzare Midway.
Uno squadrone giapponese, la “flotta del nord” comandata dal vice ammiraglio Boshiro Hosogaya, composta da due portaerei leggere Ruyjo e Junyo, quattro corazzate Fuso, Hyuga, Ise e Yamashiro, tre incrociatori pesanti Takao, Maia e Nachi , cinque incrociatori leggeri Kitakami, Oi, Kiso, Tama e Abukuma, venti cacciatorpediniere, sei sottomarini, quattro mercantili, due navi da trasporto e cinque petroliere, lasciano la metropoli giapponese per le isole Aleutine, con la missione di sbarcare dei piccole contingenti ma soprattutto per attirare la flotta americana in un attacco diversivo contro Dutch Harbor.

Operazione Millenium. Primi segnali di miglioramento delle condizioni meteorologiche al di sopra dell’obiettivo designato.
Il piano dei “1000 bombardieri” diventa una realtà.
I bombardieri del RAF Bomber Command sono pronti a decollare per Colonia.
Alle 22:30 viene finalmente dato l’ordine di decollo. Gli inglesi hanno raccolto quasi tutti i battenti come bombardieri della RAF in Francia: 73 Lancaster, Stirling 88, 131 Halifax, Hampden 79, 28 e 602 Whitley Wellington.
In totale: 1047 velivoli di ogni tipo.
Il 15° Bomb Group Stirling è il primo a prendere un po’ d’aria fresca.
868 dei 1047 bombardieri individuano subito il loro obiettivo.
L’attacco “a terra”, o bombardamento a tappeto, di Colonia inizia poco dopo la mezzanotte. Gli abitanti della città, che hanno avuto il tempo di raggiungere i rifugi e le cantine, vivranno ore terrificanti.
I “1000 bombardieri” si susseguiranno sulla città per più di quattro ore.
Fuochi furiosi devastaranno il centro dell’agglomerato, circondati da un fumo denso e acre.
1455 tonnellate di bombe, due terzi delle quali bombe incendiarie, sono state scaricate sull’agglomerato. 3330 case distrutte, 2090 seriamente danneggiate e 7420 leggermente colpite.

Il raid britannico ha causato 477 morti, 5027 feriti e 45.132 senzatetto.

La Royal Air Force ha perduto 41 bombardieri, per lo più abbattuti dai fighter notturno tedeschi.
29 Wellington, 3 Halifax, 4 Manchester, 2 Stirling, 1 Hampden, 1 Lancaster e 1 Whitley sono caduti.

La mattina dopo, nel suo diario, Hermann Goering, delfino di Hitler, commenterà il bombardamento di Colonia: “Se consideriamo casi isolati, gli effetti della guerra aerea sono certamente terribili, ma dobbiamo accettarli…senza compromessi“.

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