Archivi del mese: maggio 2017

31 maggio 1941: news

Attività politica e diplomatica.
war-NewsLa politica degli Stati Uniti ha diffuso un senso di preoccupazione nel Portogallo, tanto per quanto si riferisce ai Domini insulari portoghesi, quanto per l’ingerenza degli Stati Uniti nei Paesi del Sud America.

 

Attività militare.
FRONTE NORD-OCCIDENTALE. 44mila tonnellate di naviglio mercantile nemico affondate da un sottomarino. Attacchi aerei sulla costa occidentale britannica.

FRONTE LIBICO E MEDITERRANEO. Nell’isola di Creta continua l’inseguimento del nemico battuto. Le truppe italiane avanzano da est.
Attività aerea contro i porti meridionali e su una formazione navale a sud dell’isola. Attacco aereo nell’isola di Gandos.
Nell’Africa settentrionale tentativo di sortita da Tobruk respinto.
Attacchi aereo e italiani sulla piazzaforte.

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war report: 31mag1941

t557_warbullettin_sxcBollettino di guerra internazionale.

warReport1941

Oceano Atlantico: Oggi gli U-Boot hanno avuto una giornata di vittorie in tutto l’Atlantico. Il sottomarino tedesco U-69 ha affondato la nave britannica Sangara nel porto di Accra, nella Gold Coast, alle 00:25.
Il sottomarino tedesco U-107 ha affondato la nave britannica Sire nella Sierra Leone, alle 07:39; 3 sono rimasti uccisi e 46 sopravvissuti sono stati salvati dalla corvetta britannica HMS Marguerite.
Il sottomarino tedesco U-38 ha affondato la nave norvegese Rinda, fuori dalla Liberia, alle 00:24; 13 sono stati uccisi e 18 sopravvissuti sono stati salvati dal peschereccio britannico anti-sottomarini Pict.
Il sottomarino tedesco U-106 ha affondato la nave britannica Clan MacDougall, nei pressi delle Isole di Capo Verde, alle 03:34; 2 sono stati uccisi e 85 sono sopravvissuti.
Il sottomarino tedesco U-147 ha affondato la nave britannica Gravelines, a 100 miglia a nord-ovest dell’Irlanda; 11 sono rimasti uccisi e 25 sopravvissuti sono stati salvati dal sloop britannico Deptford.
Il sottomarino tedesco U-204 ha affondato la piccola barca da pesca islandese Holmsteinn, a nordovest dell’Islanda, alle ore 05:15, uccidendo l’intero equipaggio di 4 uomini.

La task force US Navy 1, costituita dalla USS Yorktown (CV-5), l’incrociatore pesante USS Vincennes (CA-44) e i cacciatorpedini USS Sampson (DD-394) e USS Gwin (DD-433) inizia un viaggio di pattugliamento di neutralità (4524+ km) che si concluderà a Hampton Roads, in Virginia il 12 giugno.
Il gruppo Yorktown Air è costituito dal Fighting Squadron Forty One (VF-41), lo Squadrons Scouting Forty One e Forty Two (VS-41 e VS-42) e il Torpedo Squadron Five (VT-5).

 

Mediterraneo. Unternehmen Merkur: i cacciatorpedinieri britannici Napier e Nizam hanno imbarcato 1.510 soldati a Sphakia, Creta, e sono partiti prima dell’alba per l’Egitto; Sono stati attaccati dagli aerei dell’Asse che hanno causando solo danni minori. Alle 06:00, l’incrociatore inglese Phoebe, l’HMS Abdiel e i cacciatorpediniere HMS Jackal, Kimberley e Hotspur sono partiti da Alessandria per Sphakia per evacuare ancora truppe. Lo stesso giorno, 54 ufficiali alti di livello, compreso il generale Freyberg, sono stati evacuati da Creta in 2 battelli battenti bandiera del Sunderland.

 

Fronte Orientale: Un decreto sovietico ha affermato oggi che i figli di traditori saranno gravati penalmente per le colpe dei genitori appena raggiunta l’età di 15 anni.
(è il senso di giustizia dei sovietici)

 

Medio Oriente: Un armistizio britannico-iracheno è stato firmato a Baghdad. Il sindaco di Baghdad, l’Iraq, si è arreso all’ambasciatore britannico Sir Kinahan Cornwallis, al ponte Washash.
Come segno di buona fede, i Britannici hanno permesso all’esercito iracheno di tornare nelle caserme e tutte le attrezzature catturate sono state poi restituite. Entrambe le parti hanno liberato prigionieri di guerra, ad eccezione delle truppe tedesche e italiane catturate dagli inglesi.
Rashid Ali è fuggito da Baghdad. Il Reggente è ripristinato. Baghdad è stata sottoposta a saccheggio.

Avendo perso tutti e quattordici caccia Bf-110 e cinque bombardieri He-111, i piloti della Luftwaffe sono fuggiti via-terra in Siria. I rimanenti  cacciai CR-42 della 155ª Squadriglia italiana sono partiti da Kirkuk per la Siria, via Rodi.

Il Gran Mufti e Rashid Ali sono arrivati a Teheran, dall’Iraq e si rifugiano nella legazione giapponese.

 

Germania: Dopo aver fermato  con successo la fuga dei prigionieri dai campi di Oflag IV-C, presso il castello di Colditz, in Germania, il tenente inglese Anthony Peter Allan non è riuscito ad ottenere assistenza dal Consolato degli Stati Uniti a Vienna, nell’Austria occupata. Dovendo rinunciarvi, si è rivolto ad una stazione di polizia locale e alla fine è stato rinviato a Colditz.

Himmler ha approvato la richiesta di Sigmund Rascher di inviare i prigionieri a Dachau per esperimenti nelle camere a pressione.

Il governo tedesco ha esortato i genitori, nei settori più colpiti dalla guerra, ad inviare i propri figli a campi in campagna dove saranno educati e curati da insegnanti specializzati. Ma la chiesa non è contenta di questa evacuazione e dice che i campi verranno utilizzati per separare i figli dai loro genitori e istituire solo una forzata “istruzione dello Stato”.
Artur Axmann, leader della gioventù del Reich, ha recentemente visitato i campi in Slovacchia nel tentativo di rassicurare i genitori.

 

Regno Unito: Prima dell’alba, bombardieri tedeschi hanno attaccato Merseyside, in Inghilterra. La Luftwaffe ha condotto un attacco notturno contro Liverpool con 130 aerei. Per un problema tecnico, invece di attaccare Liverpool, quattro bombardieri tedeschi hanno perso la direzione e hanno sganciato le loro bombe sulla città di Dublino, nell’Irlanda neutrale. 28 persone sono state uccise e 87 ferite, mentre circa 25 case sono state distrutte e altre 300 sono rimaste gravemente danneggiate. La Germania in seguito offrirà un risarcimento.

Il viaggio della nave Dunera, una trasporto truppe che consegnò in Australia nel luglio scorso 2.700 soldati internati, a bordo, ha condotto a corte marziale una scorta dell’esercito britannico, compreso il comandante, dopo un interrogatorio ufficiale in parlamento. E’ stato riferito che gli internati, per la maggior parte  ebrei fuggiti dai campi di Hitler, sono stati brutalmente vessati. Erano stati rinchiusi sotto il ponte della nave, come bestie, durante il viaggio di due mesi ed in condizioni squallide.
Alcuni furono  vittime di aggressioni eccessive. Uno rifugiò saltando in mare. Il viaggio fu il peggior episodio di molti che seguirono ad una serie di decisioni tra il 12 maggio e il 26 giugno 1940 per mostrare a chiunque della Germania, dell’Austria e dell’Italia cosa poteva fare la Gran Bretagna ai suoi nemici.
Il tribunale militare trovò tra gli imputati tre colpevoli, tra cui il maggiore William Patrick Scott, il Comandante in Capo, che è stato fortemente rimproverato. Il suo sergente maggiore reggente è stato imprigionato per 12 mesi.

Molto tempo dopo che una bomba era esplosa, il cratere formato era ancora in grado di regalare la morte. Una bambina di sette anni, che stava giocando vicino ai detriti in Back Tarset Street, è scomparsa in un cratere di 10 metri per il crollo di una parete. Un ragazzo di 11 anni si è subito legato ad una corda attorno al suo corpo e si è calato a salvarla ma è subito morto per le esalazioni letali. Due vigili del fuoco che passavano al momento sono entrati nel cratere alla ricerca dei bambini ma anch’essi sono morti intossicati dai gas, per cui è stata chiamata la Fire Brigade. Completamente senza protezioni contro i fumi e pienamente consapevole che i tentativi precedenti erano stati fatali, il vigile del fuoco Larry Young, assistito dal vigile del fuoco Bruce, ha tentato una nuova discesa nel cratere in cerca delle vittime, ma è presto crollato nell’ambiente velenoso, ma è stato poi salvato dal tenente Young, che ha poi recuperato i corpi di altre quattro vittime.


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Reinhard Schabelmann: l’ultima intervista
il nuovo ruolo di Bormann.

La conversazione con questo signore è avvenuta con l’autore dell’intervista negli anni ’90. Nell’ultimo scambio epistolare rilasciò parole che riassumevano la situazione:

vi erano storicamente due schieramenti in campo, da una parte quelli che, con il frutto di ciò che riuscirono a spedire (in Argentina) — i proventi derivati dall‘aver mantenuto il silenzio e i compensi ottenuti per aver lavorato con il partito — comprarono proprietà, misero in piedi piccole industrie o si convertirono in semplici cittadini finanziariamente forti (molti si stabilirono a Bariloche, Rio Negro, altri si spostarono in Cile). Dall’altra — quelli che maneggiavano il grosso del bottino, trasferito già dai primi anni del conflitto — iniziarono a prendere le distanze dall‘utopica idea di riorganizzare il partito da qui (dall‘Argentina) e decisero semplicemente di investire i beni per il proprio personale beneficio. Si produsse quindi un’aspra lotta interna, fra coloro che fecero il lavoro “sporco” durante la guerra (le SS) e quelli più intelligenti che si impossessarono del bottino. Per anni questo è stato motivo di un costante, come dicono qui, “passaggio di esecuzioni” pagate con la vita.
Nello scontro eravamo tutti divisi ”. Fra i beni vi erano “migliaia di ettari a Cordoba, Santa Fé, il Litorale, Tucumàn; nel sud, a Mendoza, laboratori e il finanziamento di certi affari che nulla avevano a che vedere con i principi che avevamo
”, assicurò Schabelmann.

L’arrivo del gerarca nazista Martin Bormann in Argentina, avvenuto quasi tre anni dopo a quello del Fuhrer, accelerò il processo di intrighi e tradimenti fra nazisti latitanti, la cui causa di disputa principale fu disporre di cifre milionarie, terre acquisite, società tedesche create nel contesto dell’organizzazione finanziaria, oro e altri valori. In tal senso, le parole di Schabelmann sono molto chiare: “una volta – morto – l’Adolf Hitler condottiero, ci dovevamo preoccupare soltanto di un civile (lo stesso Hitler latitante in Argentina) questo facemmo e fin là arrivò la nostra missione. Quando Bormann arrivò in Argentina, la questione prese un‘altra piega. Diversi di noi ignoravano la situazione. Il governo di Adenauer, praticamente fino al 1951, fu gestito a livello economico dagli americani e a livello politico da Bormann ”.

Hitler era il passato, il passato doloroso della guerra sempre più lontano. Bormann — riciclatosi nella nuova epoca grazie alla sua intelligenza, ma fondamentalmente perché aveva le chiavi di accesso al denaro — era il presente, l’uomo che gestiva le finanze milionarie dei nazisti in esilio e i rapporti con il potere politico e militare internazionale.

Il punto è che, quando arrivò nel Paese sudamericano, fu chiaro a tutti i nazisti che colui che gestiva le finanze era lui e quindi ” lui ” deteneva il potere reale. In quel momento, l’ “eminenza grigia” — come lo chiamavano tutti — prese le distanze dal Fuhrer, costretto ad un’uscita di scena obbligata e alla clandestinità.
Hitler, morto, ma vivo, non era più utile né a Bormann, né alle Potenze Alleate.

E dal 1952 in poi, alla morte di Evita si aprì una caccia forsennata ai conti svizzeri aperti dalla sua sposa e con esiti letali per alcune persone. Bormann iniziò presto ad avere forti contrasti con Peron soprattutto in materia di affari. Si parla di tonnellate d’oro ed una montagna indescrivibile di soldi; finanze dalle quali Hitler era completamente estraneo e che interessavano solo a nazisti e presunti tali.
Il Fuhrer già non gestiva più l’argomento e per questa ragione si trovò, ad un certo punto, in difficoltà economica; la sua unica preoccupazione era quella di sopravvivere nel mondo del dopoguerra.
Come spesso lo si è sentito di ripetere, ” la sua grande fortuna consisteva nell’essersi salvato e poterne godere, nel suo esilio, insieme con Eva Braun “.


30 maggio 1941: news

Attività politica e diplomatica.
war-NewsIl servizio di informazioni britannico rende noto che la prima divisione dell’esercito nordamericano ha ricevuto l’ordine di imbarcarsi per Portorico. Questa divisione è motorizzata. Essa era di stanza nel Massachussetts, dove ha pure partecipato alle manovre estive. Il sevizio informazioni britannico a questo riguardo fa rilevare che Portorico deve considerarsi come il posto avanzato del Continente americano di fronte a Capo Verde e alle coste occidentali dell’Africa.

Da Tokio si informa che nella sede del Ministero della Guerra ha avuto luogo una riunione del Consiglio di guerra alla quale hanno preso parte il Ministro della guerra, Tojo, il Capo dello Stato Maggiore, generale Sugiyama e numerosi alti ufficiali. Il Consiglio si è occupato della situazione in Cina e in Europa.

 

Attività militare.
FRONTE NORD-OCCIDENTALE. Una nave da carico nemica danneggiata al largo di Portland-Firth. Attacchi aerei sulle coste meridionali inglesi.

FRONTE LIBICO E MEDITERRANEO. Nell’isola di Creta la resistenza nemica è stata vinta ovunque. Heraclyon occupata. Numerosi prigionieri e molto materiale catturato. 2 navi per 1600 tonnellate e due cacciatorpediniere inglesi affondate.
Nell’Africa settentrionale, attività di artiglieria e di pattuglie a Tobruk.


war report: 30mag1941

t557_warbullettin_sxcBollettino di guerra internazionale.

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Oceano Atlantico: il sottomarino tedesco U-106 ha affondato la nave britannica Silveryew, vicino alle isole del Capo Verde, alle 00:36.

Il sottomarino tedesco U-38 ha affondato la nave britannica Empire Protector fuori Sierra Leone, in Africa occidentale britannica, alle 14:07, uccidendo 5 marinai.

 

Mediterraneo. Unternehmen Merkur: prima dell’alba, gli incrociatori britannici HMS Phoebe, Perth, Calcutta e Coventry, i cacciatorpedinieri Janus, Hasty e Jervis e la nave d’assalto Glengyle hanno imbarcato 6029 soldati a Sphakia. I caccia della RAF hanno protetto il convoglio che ritornava ad Alessandria, in Egitto, sono stati attaccati dagli aerei dell’Asse. Una bomba ha colpito l’incrociatore HMS Perth ma gli altri hanno impedito agli aerei dell’Asse di ripetere i danni fatti il giorno precedente contro un altro convoglio di evacuazione.
Il distruttore Kelvin, navigando a nord dall’Egitto, è stato danneggiato da una bomba che ha ucciso 1 uomo. Continua l’evacuazione alleata da Sfakia sulla costa meridionale. La brigata australiana della flotta di brigata Vasey ha cercato di coprire le evacuazioni finali di Sfakia fino al rientro. La Luftwaffe ha colpito aerei a terra con bombe e migliaia di truppe alleate in attesa di evacuare sulle scogliere sopra Sphakia. I resti dei battaglioni australiani 2/1 e 2/11, tagliati fuori dal ritiro all’evacuazione, si sono arresi vicino a Retimo. Le forze tedesche che avanzano dall’ovest raggiungono il primo gruppo di Fallschirmjäger a Heraklion. Le forze tedesche che avanzano da ovest si sono collegate con le truppe italiane all’estremità orientale dell’isola.

 

Medio Oriente: Le truppe inglesi della 4a Brigata di Cavalleria della Prima Divisione Britannica Cavalleria erano alle porte di Baghdad, dopo aver percorso 500 miglia in tutto il deserto dalla Palestina. Rashid Ali, i diplomatici tedeschi e italiani in Iraq, il Grand Mufti di Gerusalemme e membri del governo nazionale della difesa sono fuggiti in Persia e poi in Germania. È stato firmato un accordo di cessate il fuoco. Le forze britanniche principali sono a Ur, la forza di Habbaniyah è leggermente avanzata.

 

Nord Africa: La 22a brigata di fanteria dell’Africa orientale, avanzando a ovest da Soddu, ha raggiunto Sciola in Galla-Sidamo.
I difensori italiani si ritirano da Sciola, durante la notte.

 

Fronte Occidentale: il Bomber Command della RAF ha inviato 12 aeromobili per un raid costiera in Francia.

 

Germania: il grande ammiraglio Erich Raeder ha consigliato a Adolf Hitler un attacco al canale di Suez in Egitto. Ha rinnovato la sua proposta di un’offensiva decisiva al Canale di Suez per l’autunno del 1941, che per l’Impero britannico sarebbe più mortale della cattura di Londra. Hitler decide che questa azione sarà rimandata fino al crollo dell’Unione Sovietica che dovrebbe avvenire entro ottobre.


Bismark: una verità a galla

Le notizie qui riportate sono state tradotte e mediate tra fonti di diversa nazionalità. Potrà sembrare una cosa trascurabile, ma non lo è.
Cercando informazioni e avendo la pazienza di confrontarle, una volta ottenute, si potranno notare differenze di descizione degli eventi anche molto rilevanti, come nel caso di interpretazioni giudicate al tempo insignificanti ma oggi definite decisive. Insomma, come si diceva una volta, ogni testa è un tribunale e le cose andrebbero giudicate solo dopo aver valutato tutte le condizioni e le prove raccolte. Ma è sempre molto difficile. Perchè un certo di tipo di indagine, che si muove in acque (è proprio il caso di dirlo…) passate, si deve basare su dichiarazioni rilasciate 70 e più anni fa.

La Bismark, ho trovato, essere affondata alle 10:39 dopo essersi rovesciata dapprima su un fianco e trascinando con sé circa 2.200 persone, tra ufficiali e marinai e scaricandone in acqua circa 800.
Alla fine però solo 115 riusciranno ad essere salvate perchè le operazioni furono estremamente ridotte per la paura degli attacchi degli U-boot.
Un’ora dopo l’affondamento il Norfolk prese a bordo 86 marinai tedeschi e il DD Maori altri 25.
Un marinaio raccontò che un ufficiale sulla nave gridava continuamente che in quelle acque ci potevano essere sommergibili nazisti ed era necessario andare via il più presto possibile. Non c’era più tempo.
La temperatura dell’acqua in mare era poco meno di 13° e i ripescati avevano tutti principi di congelamento.
Qualche ora dopo un U-74 salvò altri tre marinai.
Il giorno dopo (il 28) la nave tedesca Sachsenwald ne trovò altri due.
Intanto la nave spagnola Canarias, salpata dal porto di Ferrol alle 11:40 del 27 maggio, trovò due corpi che galleggiavano in mare e li caricò a bordo. Poi vennero affidati ad una breve cerimonia di sepoltura in mare e abbandonati di nuovo alle profondità.

Ancora nella giornata del 28, la Luftwaffe fu inviata per cercare di intercettare le navi dell’ammiraglio Tovey e che nella mattinata erano già molto a corto di carburante e per questo stavano viaggiando molto lentamente.
Le navi Tartar e Mashona furono attaccate dai caccia tedeschi che affondarono la prima a poche miglia dal porto britannico, uccidendo 46 uomini e la seconda rischiò di subire la stessa fine mentre salvava 170 marinai, compreso il comandante del Mashona. Il resto della flotta britannica riuscì a rientrare in sicurezza nei porti.

Una cosa, trapelata da dichiarazioni inedite per moltissimi anni, è che quando la Bismark era già immobilizzata dal colpo subito al timone l’equipaggio della supercorazzata tedesca aveva cercato di comunicare la sua resa alle navi britanniche che l’avevano circondata e la stavano massacrando a cannonate, per evitare altre perdite umane inutili, stava esponendo una bandiera nera ed emettendo un segnale in codice morse. I segnali furono però volutamente e ripetutamente ignorati.
La nave venne oltremodo colpita quando ormai non c’era più nulla da distruggere, mentre centinaia di tedeschi – dopo essersi gettati in acqua – furono inghiottiti dal gigantesco gorgo generato dallo scafo che affondava.


Ma i comandi britannici erano stati investiti dall’ordine perentorio di Churchill di affondarla subito, come vendetta per l’ingloriosa fine toccata alla Hood che tanto avrebbe scosso poi l’opinione pubblica inglese.
Quando oramai la nave tedesca era stata silenziata e non poteva più rispondere al fuoco per i danni subiti e già i marinai superstiti iniziavano a gettarsi fuori bordo per sfuggire al terribile calore delle lamiere arroventate dagli incendi, Byers comunicò l’avvistamento al suo superiore, il tenente cannoniere Crawford, che cinicamente gli rispose: “non voglio sentir parlare di segnali, ora”, aggiungendo l’ordine perentorio di non parlarne più.

I segnali di richiesta di resa furono raccolti anche da un tenente di contraerea della Rodney e da membri dell’equipaggio del cacciatorpediniere del Dorsetshire.


29 maggio 1941: news

Attività politica e diplomatica.
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Sotto la presidenza del Ministro per gli Affari Esteri, conte Ciano, ha avuto luogo a Palazzo Chigi una riunione costitutiva della Commissione generale prevista dall’art. 4 del Patto Tripartito.
Hanno partecipato alla riunione von Mackensen e Horikiri, Ambasciatori di Germania e del Giappone a Roma, delegati permanenti della Commissione stessa.
Il conte Ciano ha fatto una esposizione riassuntiva delle principali questioni politiche, militari ed economiche che cadono nell’ambito del Tripartito. Sono state quindi tracciate le linee direttrici dell’attività che dovranno essere svolte in avvenire sia dalla Commissione generale, sia dalle Commissioni militari ed economiche che hanno già iniziato i lavori preparatori.

 

Attività militare.

FRONTE SUD-ORIENTALE. Le truppe tedesche in Grecia oltrepassano Tripolis. Forze italiane occupano Corfù e Prevesa.
18mila tonnellate di naviglio nemico affondate. Attacco aereo tedesco su La Valletta. Un incrociatore inglese colpito. Attaccato l’aeroporto di Venezia.

FRONTE NORD-OCCIDENTALE. Attacchi tedeschi su Plymouth, Great Yarmouth, Peterhead. 10mila tonnellate di naviglio commerciale affondate ad oriente di Dundee e a sud-est di Lowenstoft. Incursioni aeree britanniche sulle zone occupate e sul territorio del Reich. 8 apparecchi inglesi abbattuti.

FRONTE LIBICO E MEDITERRANEO. Attacco tedesco a Sollum.


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